RITA LETENDRE

Artiste canadienne, A.R.C, L’Association des peintres non figuratifs de Montréal ,Ordre du Canada

RITA LETENDRE

La peintre canadiennne, Rita Letendre est née en 1928 à Drummondville, d'une famille modeste métisée québécoise et abénaquis. Enfance difficile due aux préjugés et à la pauvreté, Rita Letendre en garde un souvenir difficile. Etant l'ainée et nouvellement installée à Montréal, elle doit s'occuper de ses frères et soeurs plus jeunes alors que ses deux parents travaillent pour subvenir aux besoins financiers. À l'âge de 17 ans , elle quitte la maison familliale et se marie, se fait engager dans un restaurant comme serveuse et entre deux services elle dessine les portraits des clients.

Elle complète une formation académique à l'École des beaux-arts de Montréal en 1948. En compagnie du peintre Ulysse Comptois, Rita Letendre assiste à une exposition organisée par les automatistes. Décriées par les professeurs de l'Ecole, Rita Letendre découvre ce mouvement avec enthousiasme et la convainc devenir peintre. Elle rejete ainsi le modèle figuratif traditionnel. Rita Letendre s'associe au mouvement automatiste, mais elle élabore rapidement une nouvelle vision, un nouveau style propre. Les premières expositions de Letendre sont tenues avec le groupe automatiste. En 1955, elle tient sa première exposition solo. En 1959, elle remporte le Prix de la jeune peinture au Québec et ensuite le prix Rodolpe de Repentigny.

Ses expositions solo commenceront dans les années 60 et la critique la qualifiera comme ''peintre de choc de sa génération'' Au début de la décennie 60, elle quitte pour l'Europe grâce à une bourse du Conseil des arts du Canada, accompagnée d'Ulysse Comptois. Elle voyage dans plusieurs pays dont l'Italie et Israël. Elle y rencontre le sculpteur Kosso Eloul et se marie. Les mois passés à l'étranger sont productifs et elle envoie beaucoup d'oeuvres à la Galerie Camille Hébert de Montréal. À son retour en 1963,  l'intérêt du public est grand et Letendre tente de suffir à la demande. Ses oeuvres sont alors composées d'empâtement épais et lourd de couleurs foncées et claires.

L'Université de Californie lui commande une murale d'art public. La complexité du projet mesurant plus de 24 pieds pousse l'artiste à réaliser les effets de lumière en à-plat avec des couleurs plus claires. Ainsi, le style de Letendre se développa sur une nouvelle technique et marquera un point tournant dans sa création. Elle restera en Californie pour 3 ans avec son mari Kosso Eloul, elle y developpa le médium de la sérigraghie et des eaux-fortes. Durant ces années aux Etats-Unis elle commence à vouloir se débarasser des encadrements qui, selon elle, nuient au tableau. Elle finira cette quête quelques années plus tard en créant elle-même ses propres chassis.

En 1970, le couple s'installe à Toronto de façon définitive. Elle développe une technique avec les rubans collants pour parfaire les lignes latérales de ses oeuvres. Elle découvre par la suite l'aérosol qui lui permet d'obtenir l'effet souhaité et qui caractérise les oeuvres de cette décénnie. En 1971, elle réalise une commande d'art public pour un édifice de Toronto, titrée Higway Reaching for the Sky, s'ensuivit plusieurs autres commandes publiques pour l'Ontario dont la Toronto Transit Commission où elle réalise un vitrail gigantesque de 200 pieds de longeur pour la station de métro Glencairn et une commande pour le train transcontinental de Via Rail.

Le Palm Springs Desert Museum lui consacre une retrospective en 1974.

Elle reçoit en 2004 l'Ordre National du Canada, plus haute disctinction pour un artiste d'art visuel au pays.

Les Galeries Cosner font l'achat et la vente de tableaux de l'artiste Rita Letendre. Contactez-nous à l'une de nos galeries pour vendre ou acheter des oeuvres d'art de Rita Letendre.

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