ALFRED PELLAN

Artiste canadien, A.R.C. , Contemporary Art Society , Groupe des Modernes Québécois , Prisme d'Yeux

ALFRED PELLAN

Alfred Pellan fut un artiste prolifique: peintre, sérigraphe, illustrateur, concepteur de décors de théâtre, muraliste et éducateur.  Il est né dans la ville de Québec en 1906. Par la découverte des tubes de couleurs de son père à l'âge de 14 ans, le jeune Alfred Pellan est piqué par l'envie de peindre et découvre sa vocation. En 1921, Alfred Pellan s'inscrit à l'Ecole des Beaux-Arts de Québec qui venait tout juste d'ouvrir rue Saint-Joachim. Il expose pour la première fois au 40e Salon du Printemps de l'Art Association of Montreal , la toile Un coin du Vieux-Québec est acquise aussitôt par la Galerie Nationale du Canada. Avec son collègue d'études Omer Parent, ils reçoivent la première bourse des arts de la Province de Québec en 1926. Ce prix leur permette donc d'aller parfaire leurs enseignements à Paris. Pellan choisira de continuer sa formation à l'École nationale supérieure de Paris tout en travaillant dans l'atelier de Lucien Simon. Dans ses temps libres, le jeune Pellan parcoure les rues de la capitale et s'initie à l'art moderne en visitant les galeries. Bien que la subvention du Gouvernement du Québec soit expirée , Pellan décide de rester en France et retourne au Québec seulement en visite. Durant ces années parisiennes, l'artiste expose régulièrement dans diverses galeries d'Europe.

Pellan fait son grand retour au Québec , en 1940. Il s'installe à Montréal et partage un atelier avec le peintre Philip Surrey. Il expose la même année au Musée de la province de Québec suivit par l'Art Association of Montreal. C'est à l'occasion de cette exposition que Pellan s'attaque pour la première fois à l'académisme au Québec. En 1941, Pellan s'installe dans son propre atelier rue Jeanne-Mance, il participe à la première exposition des Indépendants à Québec auprès de Borduas, Cosgrove, Roberts pour en nommer que quelques-uns. Bien qu'il est figure de proue de l'art moderne québécois et ayant participer à l'exposition annuelle de la Société des artistes contemporains, Pellan passe l'été 1941 chez les Palardy à Charlevoix avec un but précis de réduire le fossé entre la dernière production de Pellan et le public. Il se m'est alors à peindre paysage et portraits de jeune fille de la camapagne. Cette production sera exposée à son atelier Montréalais au mois de décembre suivant. Cette exposition sera bien vue par la critique et aura eu l'effet escompté de rapprocher Pellan au public québécois. L'année suivante en 1942, il expose à la Galerie Bignou de New York. Les critiques américaines font l'éloge de l'exposition, ils mentionnent: " ... des demi-abstractions d'une composition splendide et peintes avec des couleurs tombées de la palette de Matisse" - extrait tiré du livre Pellan, écrit par Germain Lefebvre , page 60.

Il participe à une lettre dénoncant les méthodes d'enseignement de l'Écoles des Beaux-Arts de Montréal publiée dans le Devoir du 28 mai 1941. Cette lettre ébranle l'institution et les orientations de Charles Maillard , directeur. Ce dernier défend ses positions et bien qu'il sait que Pellan est proche des artistes-titulaire de cours de l'École du Meuble, il lui offre tout de même un poste dans son école. C'est ainsi que Pellan devient titulaire du cours de peinture à l'École des Beaux-arts de Montréal et qui déplue fortement à Paul-Emile Borduas, deux clans se sont alors créeent.Comme professeur Pellan aura d'ailleurs comme premières élèves, Francoise Sullivan et Mimi Parent. Ce poste lui est attribué par Maillard , mais ce dernier fait venir Stanley Cosgrove aussi comme professeur de peinture pour diluer l'influence que pourrait avoir l'artiste Pellan sur les élèves. C'est en 1945, que rien ne va plus pour Maillard, Fernand Léger arrivé de France et ami de Pellan prononce un discours au Jardin botanique de Montréal contre l'académisisme. Ceci met le feu au poudre et dans la même année, le directeur Maillard de l'école doit démissioner sous la pression de contestations grandissantes.

Il fut le chef de file du manifeste Prisme d'Yeux, ayant leur première exposition en 1948, un groupe qui cherchait un art "libéré de tous les liens du temps et du lieu(...), et qui peut aduler son expression ou compromettre sa pureté". Le manifeste a été rédigé par Jacques de Tonnancour et sera signé par bien sur Pellan, mais entre autres par Léon Bellefleur, Albert Dumouchel et Goodgride Roberts pour nommer que ceux-ci.

En 1951, Pellan, ayant remporté une bourse de la Société royale du Canada, quitte son poste à l'École des Beaux-Arts pour retourner en France apprendre l'illustration pour l'édition, les décors et costumes de théâtre. En 1956, Pellan est invité à exposé au Hall de l'hôtel de ville sous l'invitation du maire Jean Drapeau. Pour l'occasion Pellan exprime sa vision d el'art moderne. Il mentionnera: " l'art contemporain deviendra décadent s'il continue de se complaire dans la facilité. A nous de tenter d'en faire une oeuvre durable au diapason de l'art des grandes époques" - Alfred Pellan, texte tiré de son discours à l'Hôtel de Ville en 1956, repris par Germain Lefebvre dans le livre Pellan, page 111.

il crée en 1963 un vitrail kaléidoscope pour la Grande Salle de la Place des Art de Montréal.

Pellan est fait, en 1967, compagnon de l'Ordre du Canada et reçoit la médaille du centenaire de la Confédération canadienne. La saison d'hiver 68 à 69, Pellan présente les costumes pour la pièce intitulé La Nuit des Rois de Shakespeare par le TNM. Les costumes font sensation et deviendront sujets d'exposition au Musée d'art contemporain de Montréal et ensuite au Centre culturel canadien de Paris en 71.

En 1968 et 1970, Pellan reçoit plusieurs doctorat honorifis causa de l'Univertsité d'Ottawa, de l'Univertisté Laval et Sir Georges Williams. En 1971, Alfred Pellan est nommé Membre de l'Académie Royale du Canada suivit de la présidence honoraire de la Guilde Graphique de Montréal.

En commençant avec des images de représentation aux formes abstraites simplifiées, l'art de Pellan a progressé aux images surréalistes. Il a également peint des peintures murales, conçu des costumes de théâtre et des vitraux, ainsi que des livres illustrés. Ses médiums étaient l'huile, l'aquarelle, la gouache, l'encre, la sérigraphie, la lithographie, la gravure et les médiums mixtes. Ses sujets étaient encore la vie, le paysage, les scènes urbaines, les figures, les portraits, l'érotisme, l'allégorie, les rêves, le fantasme, le symbolisme, la couleur, la forme et la texture. Ses styles matures étaient le surréalisme et l'abstraction. Les couleurs intenses, les rythmes linéaires fluides et la bidimensionnalité identifient la majeure partie de son travail.

Alfred Pellan décède à Laval en 1988.

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